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在线教育的开拓者Duolingo 如何给在线教育一个新的未来?

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  在线教育的开拓者Duolingo在发布“Test Center”Bata版半年多以后,经过多次修改,正式推出收费版本,向传统标准化语言能力测试TOFEL发出挑战。
  在语言学习的世界里,我们无法回避的一个绿色猫头鹰的标志,仅仅成立三年的多领国(Duolingo),应用已经拥有7千万的下载量,2013年被谷歌和苹果评选为年度App,2014年被TechCrunch评为最好的教育初创公司。而更需要注意到是,它的活跃用户超过1500万,活跃度高于20%。可以看出,多领国的用户粘性远高于大多数在线教育应用(MOOC的留存率只有5%)。
  在用三年时间成功成为教育变革的中坚力量后,多领国经过半年多免费测试,考试中心“Test Center”正式开始收费。从免费到收费的变化表明,“Test Center”的测试技术、防作弊手段已经基本成熟,并且已经被大量用户接受。Duolingo不仅要改变语言学习的形态,更开始向传统语言学习体系中的关键环节考试,吹响了战争的号角。
  在Duolingo不断挑战传统教育的背后,究竟是一种怎样的在支撑,而这一对在线教育的未来将给出什么样的答案,我们将在后文给出详细的讨论。
  Duolingo CEO Luis Von Ahn 与 TOFEL 的爱恨情仇
  世界有12亿人正在学习一门外语,其中约8亿人想要学习英语,截止2011年初,全球已经有全球已有2500多万名学生参加过托福考试,托福成绩被超过130个国家和地区的逾8,500所院校认可。TOFEL(Test of English as a Second Language)由美国教育考试服务中心(ETS)所管理,在全世界范围内享有极高的权威。
  不过,TOFEL一次考试费用超过200美元,并且考生需要遵守严格的规则,提前预约考试时间(在紧张的考点往往需要提前三四个月),每次考试用时长达4个多小时(包括极其复杂的入场安检)。而普遍在每次考试15天后才能够查询考试成绩,收到考试成绩单则需要几倍的时间,两次考试间隔不能少于20天。
  考试本身是教育公平的表现,但是TOFEL高昂的费用、有限的考点(主要集中在大城市)以及复杂而诟病的流程,已经成为事实上教育公平的阻碍。
  Luis Von Ahn 曾经谈到过:“我生于一个贫穷的国家危地马拉,很多人认为教育是一个公平器,缩小社会差距,但我觉得这是一个器。因为有钱人可以花钱接受很好的教育,可以上哈佛大学因为他们接受了很好的教育,他们可以更有钱。但是穷人可能仅仅学会了读书写字,因为接受的教育程度低。所以他们只能一直贫穷。
  我想做一件事,让穷人和富人能接受同样好的教育,这就是我做多邻国一定要免费的原因,而要做到免费,我就想出了通过众包来盈利的模式。用户一边学习一边通过完成了翻译,这是一个双赢的结果。学生可以免费学习,同时很多网站也得到了翻译,这是很好的效应,这是很好的商业模式。”
  Luis Von Ahn自身的经历和对于教育平权的追求,可能是推动 Duolingo 建立自己的Test Center的重要原因。但同时,从MOOC的诞生,甚至可以上溯至互联网的诞生之时,对于、公平的追求就是不变的追求。互联网之父伦纳德克兰罗克(Dr. Leonard Kleinrok)认为互联网的运作包含两大的因素:一是使用它的人类(近二十亿人通过互联网与他人共享资源),一是文化(也即性、共享性、信任度等早期互联网文化)。教育平权则是实现互联网对与公平追求的基本保障,所以也是互联网教育基因中不可缺少的一部分。
  所以,Duolingo不仅要改变教育的形态,更要育水平认定上给出对教育平权的答案。
  Test Center为什么是最有希望的挑战者?
  Coursera和高校合作承认学分比Test Center更早,背靠的大学资源也更丰富,但为什么他不是最有希望挑战“TOFEL霸权”的呢?因为Coursera的认证证书模式与标准化测试有本质上的区别:
  首先,这种模式依赖于不同高校的认定标准和课程选择,所以认证证书更多的是作为MOOC模式的一种补充,而不是以一个的教育评价体系出现。
  其次,支付费用后,只需要完成且认证课程中每一份计分作业,并且提交带照片的身份证明,就能够申请获得认证证书。从这里我们可以看出他与TOFEL这类测试的明显区分,认证证书更强调平时的学习过程,所以无法在能力已经达到的情况下直接获得证书。
  第三,Coursera没有取代TOFEL的野心,Coursera想要实现高等教育的平权,虽然殊途同归,但是毕竟选择的径不同。所以Coursera希望就算没有进入相关的大学,也能够接受优秀的高等教育,至于语言能力,只是Coursera课程体系中非常小的一部分。
  另外,每一个Coursera认证证书需要49美刀的价格,相对于Test Center每次20美元而言,就显得没那么亲民了。
  Test Center的解决方案是:在IOS设备、Android 和Chrome浏览器上通过单独的APP进行测试,题型包含括听写、朗读、选择正确的单词及完形填空,题目难度会根据考生能力自适应调节(当然难度也与最后的成绩相关),考试中要求摄像头和麦克风,所有的工作都远程完成。
  所以你只需要在iPad或者Android智能手机上安装Test Center APP ,缴纳费用,和拍证件(目前中国只支持passport,希望能够在之后的版本中改进),下来就是接受20分钟左右的考试了。与TOFEL需要等待两周才能拿到成绩相比,正常情况下只要48小时就能够获得成绩和评价(亲测在不被判定有作弊可能的情况下,一般只需要一晚上就可以拿到成绩),而且两次考试间隔只需要超过24小时。
  因为是远程测试,所以如何解决作弊问题从Test Center诞生起就一直都是热点问题。经过亲身体验,作者认为Test Center的监考非常严格。因为监考老师不在考生的身边,所以就对考生有了更多的要求。
  其中最让作者头痛的是“视线要保持在屏幕上”,刚开始的时候连续两次都因此而没有成绩。20分钟说长不长,但是有时候下意识的眼睛的转动或是看键盘,都有可能被判定作弊嫌疑,所以每次考试的时候都要保持头部尽量不活动,对身体来说还是有比较大的负担。而且前置摄像头的清晰度也很影响,在iPad上的误判可能相对于一般的Android平板相对较低一些。
  总体而言,Test Center基本依靠远程录音和视频解决了监考的问题,虽然有些环节有待完善,不过正式收费应当可以作为被大范围认可的标志。
  在解决了测试本身的设计和防作弊问题之后,最大的问题来了:托福成绩被超过130个国家和地区的逾8,500所院校认可,其中基本涵盖了世界的大部分著名高校,广泛的认可度也是考生选择的一个重要原因,Duolingo是否能够解决这个问题将关乎Test Center的。
  Duolingo 采用了两个措施来解决这一问题:首先是积极的与高校和企业合作,争取更多的认可。目前卡内基梅隆大学已经尝试把Duolingo的语言成绩纳入考量的标准,职业市场oDesk和LinkedIn支持在用户简历界面显示其Duolingo语言测试成绩,而且随着使用人数的增长,这一进程也会被加快;其次是通过研究,将Duolingo的测试成绩和TOFEL成绩联系起来,详见University of Pittsburgh 的 Feifei Ye, PhD 在《Validity, reliability, and concordance of the Duolingo English Test》的研究报告。下面摘取其中的换算表:
  Duolingo眼中在线教育的未来
  作为一家以“我们相信每一个人都应该享受到最优质的免费教育”为信条的企业,Duolingo的野心远比我们想象的要大。当我们还只是把它当做一个在线语言学习应用的时候,Duolingo已经尝试从根本的教育方式上对传统教育发起挑战,从游戏化的学习方式,到通过众包巧妙的解决运营资金问题,再到现在的完全远程的、基于互联网的考试方式,Duolingo尝试给出了一副和老师授课、学生完全不同的教育模式,这套模式从成本和学习效率上与传统方式有了极大的提升。
  根据一项由纽约城市大学和南卡罗来纳大学组织的研究来看,使用多邻国学习平均 34 小时与在大学花费一整个学期得到的语言教育相当(《Duolingo Effectiveness Study》)。虽然通过教育版进入了课堂教育领域,但是从正式的Test Center看来,Duolingo不想在线教育仅仅以辅助教育工具的身份出现,而是希望成为教育的主角。
  用 Duolingo CEO Luis Von Ahn 的一段话作为本文的结尾:“教育看起来是一个很大的话题,但我想做一个很实在的部分,那就是语言学习。因为全球有12亿人有学习外语的需求,这是我的来源。同时,说到教育,现在全球有很多人无法接触到最好的教育资源。”(本文独家首发钛)
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匿名  发表于 3 天前
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